dimarts, 19 de juny de 2012

Torneo de Ajedrez de Santa Coloma de Queralt 1963

Con motivo de la Fiesta Mayor, la villa tarraconense de Santa Coloma Queralt organizó del 15 al 19 de agosto de 1963 un torneo de ajedrez bajo los auspicios del Ayuntamiento. Un torneo sin demasiadas aspiraciones pero que, con su edición, querían contribuir, también, al desarrollo de la afición al ajedrez. Estamos hablando del Torneo de Ajedrez de Santa Coloma de Queralt de 1963.


Escudo de la Familia Queralt, Siglo XVII
Escudo de la Familia Queralt, Siglo XVII

Al margen del maestro norteamericano, hijo de inmigrantes noruegos, Olaf Iván Ulvestad, intervinieron los fuertes ajedrecistas Josep Ridameya, varias veces representando a España en diversas efemérides, Juan Sola, campeón del Ruy López Tívoli, Joan Segura, que luego fue presidente de la Federación Catalana de Ajedrez y directivo de la Federación Española, la no menos conocida Pepita Ferrer, Campeona Femenina de España y el igualadino Francisco Balcells.

Antes de proseguir hablaremos un poco de la villa, de Santa Coloma de Queralt, y de otros tiempos pretéritos. De esta forma entraremos un poco en el conocimiento de detalles que, si bien no están relacionados con el ajedrez, siempre son interesantes. Los datos son una recopilación de los que figuran en la web del Ayuntamiento de Santa Coloma de Queralt.

No pretendemos detallar todos y cada uno de los lugares interesantísimos de dicho pueblo, que posibilitan un sinfín de excursiones maravillosas, pero sí unos pocos para que nos podamos centrar en el lugar donde los ajedrecistas anteriormente mencionados compitieron.

Santa Coloma de Queralt está situada en el extremo nordeste de la demarcación de Tarragona. Es el centro de la Baja Segarra, -actualmente integrada en la comarca de la Conca de Barberà-. Aunque hay asentamientos que datan del Neolítico, parece ser que el primer núcleo de población es ibérico.

Para que tengamos una idea de su situación geográfica, podemos indicar que está a 24 Km. de Cervera, 25 Km. de Igualada, 29 Km. de Mont Blanc y a 65 Km. de Tarragona.

Situación de Santa Coloma de Queralt
Situación de Santa Coloma con respecto a Cataluña y a España

El primer documento que hace referencia a la población de Sancta Columba, data del 976. Durante casi mil años fue la casa paterna de la baronía de los Queralt, cuyo escudo figura al principio de este relato, una de las familias más poderosas de la Edad Media, firme aliada de los condes de Barcelona. De aquella época –siempre siguiendo los datos que figuran en la web del Ayuntamiento- son los principales monumentos, como parte del castillo, los portales que quedan de la muralla, la iglesia parroquial, el call judío...

Las Fuentes de las Canelles, o Fuente de los Condes (ver foto), fueron construidas por orden del virrey de Cataluña Dalmau III de Queralt, en el año 1614. Son de estilo barroco y destacan los ochos caños, desde donde fluye el agua que proviene del río Gaià. Este conde Dalmau III, virrey de Cataluña, se puso bajo la protección del rey de Francia en la Guerra dels Segadors, renunciando al apelativo Queralt para llamarse Santa Coloma ”la Real”. En la guerra de Sucesión se declaró partidario del archiduque Carlos de Austria, colaborando en la lucha contra las tropas franco-castellanas de Felipe V.

Las fuentes de las Canelles o de los Condes
Las fuentes de las Canelles o de los Condes

Después de la derrota en 1714 y durante el siglo XVIII la villa experimentó un notable crecimiento de población, lo que provocó la desaparición de las murallas. Hoy solamente son visibles algunas torres y los cuatro portales.

El castillo de Santa Coloma fue la residencia principal de los barones de Queralt durante toda la Edad Media. Su patrimonio era el segundo de Cataluña, por detrás del de la familia de los Cardona.

De entre los señores de Queralt cabe destacar a Pere II (1230-1275), conocido como Cor de roure (corazón de roble). Pere III (1275-1285), almirante de la escuadra catalana en la conquista de Sicilia. Dalmau I (1376-1387), que luchó en la conquista de Cerdeña y contra Pedro I, el Cruel, de Castilla. Pere VIII (1595-1606), que consiguió el título de conde de Santa Coloma de manos de Felipe III.

Dalmau III (1606-1640), murió el 7 de junio de 1640, en el Corpus de Sangre, que dio origen a la Guerra dels Segadors.

El Castillo de los Condes
El Castillo de los Condes

A partir de 1689 la familia Queralt fue integrándose paulatinamente en la nobleza castellana.

Las Cortes de Cádiz de 1811 abolieron los derechos jurisdiccionales de los Señores, pero el título de Condes de Santa Coloma subsiste aún en la actualidad.

Santa Coloma de Queralt ha tenido, de siempre, una gran tradición asociativa que aún perdura en estos momentos.

Santa Coloma de Queralt
Panorámica de Santa Coloma de Queralt

Una vez situados en el escenario del torneo, veamos un poco quiénes eran los que lo hicieron posible.

Volviendo sobre Ulvestad (Tacoma,Washington, 1912, Retsil, 2000), diríamos que no obtuvo el resultado que mucha gente esperaba. Un jugador varias veces campeón del Estado de Washington y capaz de vencer en alguna ocasión a David Bronstein, Herman Steiner, Robert Byrne, Alberic O’Kelly, Jonathan Penrose, Israel Horowitz, Edward Lasker, Larry Evans, y Lajos Portisch, por citar algunos, consiguió una cosecha muy pobre. Ulvestad residió cierto tiempo en Cataluña y jugó, me consta, en diversos equipos, durante los años 1962 a 1978, entre ellos el Español, ahora desaparecido, el Vic, el Masnou –donde ganó las terceras Doce Horas de Ajedrez 1974, con 34 puntos, cinco más que el segundo clasificado, Román Bordell, al que seguían una pléyade de los mejores ajedrecistas catalanes de aquella época- y el Calaf, por citar algunos. Fue, creo, el primero de los extranjeros que residió en España -la mayor parte de su tiempo en Cataluña-. Luego vendrían Jan Eslon, Orestes Rodríguez y Oscar Castro…


1964 – Equipo del Club Ajedrez Español
Sánchez, Eduardo Pérez, Ulvestad, García Orús, Monedero y Puig

Veamos una foto de una partida jugada unos cuantos años antes...

Partida de ajedrez Ulvestad - Bronstein, Moscú 1946
Moscú - 1946
Un joven y casi irreconocible Ulvestad, jugando contra Bronstein. (*)

(*) Esta partida Ulvestad-Bronstein no es la que ganó el jugador norteamericano, sino la que perdió… pero en 118 movimientos y necesitando Bronstein tres aplazamientos. Corresponde al match URSS-USA, jugado en Moscú en 1946. Y la que sigue, del mismo match, es la que venció. ¿Por qué incluimos aquí estas dos partidas? Por la sencilla razón que se compruebe que Ulvestad, además de buena persona y todo un caballero, no era un ajedrecista cualquiera.

En el pgn adjunto se incluyen estas dos partidas y otras dos del torneo que mi buen amigo, Alejandro Melchor, –que debéis conocer por sus artículos en esta misma web y que recomiendo su lectura en el supuesto de que no lo hayáis hecho- me ha hecho llegar.

Los artículos son: Piezas y textos ajedrecísticos medievales en Cataluña y España y Una pieza de ajedrez del Castillo de Mataplana.

También podréis descargaros un fichero en formato Chessbase en el que se incluyen textos de una biografía de Ulvestad, Un americano original, escrita por William John Donaldson, que también incluye un artículo del propio Ulvestad, Kings and Pawns in Soviet Russia, y una selección de partidas suyas.

Bronstein, David (URSS) - Ulvestad, Olaf (USA) [C86]
Match URS-USA, Moscú (2), 1946

1.e4 e5 2.Cf3 Cc6 3.Ab5 a6 4.Aa4 Cf6 5.De2 b5 6.Ab3 Ae7 7.c3 0–0 8.0–0 d6 9.d4 [9.a4 ] 9...Ag4 10.Td1 exd4 11.cxd4 d5 12.e5?! [12.exd5 Ca5! (12...Cb4?! 13.h3²) 13.Ac2 Te8 14.Cc3 Ab4 15.Dd3 Ah5³ ] 12...Ce4 13.Cc3 Cxc3 14.bxc3 Dd7 [14...f6? 15.h3 Ah5 16.g4 Af7 17.e6± ] 15.h3 Ah5 16.Ac2 [16.g4 Ag6 17.Ag5 Axg5 18.Cxg5 f6 19.exf6 Txf6 20.Ce4 Axe4 21.Dxe4 Ce7 22.Te1 Tf7 ] 16...Ag6 [16...Ca5!? parece otra alternativa para, al menos, igualar.] 17.Ce1 Cd8 18.Cd3? [18.a4 parece mejor.] 18...Ce6 19.a4?! Dc6! 20.Ab2 [20.Ad2? Cxd4ƒ] 20...Dc4! 21.a5 c5³ 22.dxc5 Cxc5 23.Aa3 Tfe8 24.Axc5 Axc5 25.Dd2 Aa7

Posición de la partida de ajedrez Bronstein, David (URSS) - Ulvestad, Olaf (USA), Moscú 1946
(Posición después de 25. ... Aa7)

[25...Axd3!? Esta quizás sea más fuerte... 26.Dxd3 Dxd3 27.Txd3 Txe5³] 26.Cb2 Dh4 27.Axg6 hxg6 28.Cd3 d4! 29.Tac1 Tac8 [29...dxc3 30.Dxc3 Tad8 31.Dc6] 30.cxd4 Axd4 31.Txc8 Txc8 32.e6?! [¹32.De2 Tc6µ] 32...fxe6 33.De2 Df6 34.De4 e5 35.Rh2 Tc4 [35...Df5! parece igual de buena.] 36.Td2 esto ya es un error definitivo. [¹36.De2] 36...Ac3! 37.Dd5+ Rh7 38.Td1 e4 39.Cc1 Axa5 40.Rg1 Ab6 41.Rh1 Dxf2 y Bronstein inclinó su rey.

Los ajedrecistas Puig, Pomar, Díez del Corral, Ridameya, Serra y Franco en Varna 1962
Equipo de España en la XV Olimpíada, Varna 1962
Puig, Pomar, Díez del Corral, Ridameya, Serra y Franco

Josep Ridameya, maestro nacional, quién hoy, a sus 83 años, todavía es capaz de plantar cara a los jugadores más rutilantes, fue en su juventud un jugador muy fuerte. Defendió a España en muchas ocasiones y consiguió victorias resonantes contra L.Vizantiadis, D.Komljenovic, J.Thorvaldson, Boris Gulko, entre otros. Obtuvo un buen resultado en la XV Olimpíada de Ajedrez por equipos, que se había celebrado en la ciudad búlgara de Varna.

Pepita Ferrer en 1963
Pepita Ferrer, en la época del torneo...

Pepita Ferrer muy joven
... y en esta otra, aún más joven

Pepita Ferrer (Barcelona, 7/5/1938 – 15/1/1993) era una jugadora experimentada. Varias veces campeona de Cataluña y de España y MIF. Fue capaz de vencer a Ulvestad. Una jugadora que actualmente es poco recordada, pese a que en su momento fue la que rompió el hielo en la competición femenina y provocó que el ajedrez femenino tuviera un eco espectacular. Máxima exponente del ajedrez femenino español. Llegó a obtener 9 títulos nacionales, habiendo participado en siete ocasiones defendiendo a España en las Olimpíadas femeninas. Fomentó el ajedrez en las escuelas en las comarcas de Tarragona.

Yo la recuerdo, de muy joven y con una belleza singular, cuando comenzó a jugar en el Club de Ajedrez Vilardebó.

En el pgn que citábamos, se adjunta una partida en la cual consiguió tablas ante Garri Kaspàrov.

Juan Sola, veterano jugador del Ruy López Tívoli, diversas veces campeón de su club y que actuó también en varias finales del Campeonato de España, era un rival peligroso y capaz de hacer frente al maestro más pintado.

El ajedrecista Joan Segura en 2012
Joan Segura, el vencedor del torneo, en la actualidad

Y qué podría decir yo del amigo Joan Segura, (30/7/1928), un teórico importante. Conocedor de multitud de recursos en las aperturas y muy buen jugador. No es un rival que guste a sus oponentes, puesto que siempre saca a relucir dichos recursos. Obtuvo un gran papel concediendo solamente unas tablas a Pepita Ferrer y Josep Ridameya. Por cierto, Joan Segura es natural de Santa Coloma de Queralt y no me extrañaría que, conociendo su gran pasión por el ajedrez, él hubiese sido el instigador en la realización del torneo.

La fotografía anterior y algunas de las que figuran más abajo han sido cedidas por la Federación Catalana de Ajedrez, detalle que agradezco desde estas líneas.

Veamos ahora la partida Ulvestad-Segura y la posición clave donde se empezó a forjar la victoria del negro.

Ulvestad, Olaf - Segura Vila, Juan L [C81]
Santa Coloma de Queralt (3), 1963

1.e4 e5 2.Cf3 Cc6 3.Ab5 a6 4.Aa4 Cf6 5.0-0 Cxe4 6.d4 b5 7.Ab3 d5 8.dxe5 Ae6 9.De2 Parece ser que es idea de Keres. [9.Cc3 seria otra alternativa.,] 9...Ae7 10.Td1 [10.c3; 10.c4!? bxc4 (10...Cc5 11.cxd5 Axd5 12.Axd5 (12.Td1 Cxb3 13.axb3 0-0 14.Cc3 Axf3=) 12...Dxd5 13.Td1 De6=) 11.Axc4 Cb4=] 10...Cc5 11.Axd5 Axd5 12.Cc3 Ac4! [12...Cb4 13.Ce1+/=] 13.Txd8+ Txd8 14.De3 Esta variante, según parece, se ha jugado diversas veces por correspondencia y es en ella donde Segura se encuentra como pez en el agua. [14.De1 Cb4] 14...b4

Posición de la partida de ajedrez Ulvestad, Olaf - Segura Vila, Juan L, Santa Coloma de Queralt 1963
(Posición después de 14. … b4)

15.Ce4? Esto ya es un error. [>=15.b3! Esta jugada que parece tan sencilla, era aquí lo mejor, bxc3(15...Ae6 16.Ce4 Td1+ 17.Ce1 Cd4 18.Ab2!+/-) 16.Aa3!+-] 15...Td1+ 16.Ce1 Cd4 17.Ad2 Cxc2 18.Dxc5 [18.Dh3 Txa1 19.Cxc5 (19.Dc8+ Ad8 20.Cxc5 0-0-+) 19...0-0!-+; 18.Df3? Txa1 19.Cxc5 0-0-+] 18...Txe1+! 19.Axe1 Axc5 20.Tc1 Ab6! 21.Txc2 Ad3 22.Cd6+ cxd6 23.Tc8+ Ad8 24.Axb4 0-0 [>=24...dxe5!] 25.exd6 Ab5 26.Ta8 Ab6 Y el blanco abandonó. Una gran victoria de Segura que sería clave para el título.

Como sea que no he encontrado una fotografía de Joan Segura de dicho torneo de Santa Coloma de Queralt, me he tomado la libertad de incluir la que sigue, que corresponde a una excursión, en Berga, durante un descanso de un torneo cerrado de ajedrez que se celebró en 1965.

En ella podemos ver, de izquierda a derecha, a Angel Ribera, Pere Cherta, señora de Segura, señora de Cherta, señora de Travesset, señora de Ribera y, debajo, Joan Segura y Joaquim Travesset, con sus respectivos hijos.

La gran afición que todos teníamos por el ajedrez desembocaba, inclusive, en colaborar en la organización de esta serie de torneos que servían, además de satisfacción propia, para dar conocimiento y fomentar el desarrollo de nuestro juego preferido.


Año 1965 - Berga

Y nos queda hablar de Francisco Balcells, el jugador de Igualada, nacido el 3 de agosto de 1944 y que falleció hace pocos años y que realmente era un contrincante muy hábil en posiciones complicadas. Yo le conocí en diversas ocasiones y puedo decir que era una buenísima persona, un gran ajedrecista y un inquilino en la mayoría de los partidos que el F.C.Barcelona jugaba en el Camp Nou.

La fotografia que sigue, así como la individual de Francisco Balcells, han sido cedidas por gentileza del Club Ajedrez Igualada, en las personas de Josep Guixà, su presidente, y de Josep M. Prat, a quiénes agradezco sinceramente este detalle, que servirá para recordar gráficamente la memoria de nuestro común amigo Francisco Balcells.

Club de Ajedrez igualada con Francisco Balcells
Foto del equipo completo del Igualada, en la que se puede ver a
Francisco Balcells (el segundo, de pie, por la izquierda)


El resultado de las partidas se pueden observar en el cuadro de clasificación que sigue:

Clasificación del Torneo de Ajedrez de Santa Coloma de Queralt 1963
Clasificación del Torneo de Ajedrez de Santa Coloma de Queralt 1963

Y a continuación unas cuantas fotografías de los jugadores en las que se puede observar en cada uno de ellos el paso del tiempo. Ese reloj del tiempo que no perdona en la vida... como tampoco en el ajedrez.

Olaf Ulvestad, en 3 etapas diferentes de su vida
Olaf Ulvestad, en 3 etapas diferentes de su vida

Josep Ridameya, en 3 etapas diferentes de su vida
Josep Ridameya, en 3 etapas diferentes de su vida

Fotos de Pepita Ferrer y su firma
Pepita Ferrer

Juan Segura
Juan Segura, ayer y hoy

Francisco Balcells
Francisco Balcells

Juan Sola
Juan Sola

Así, pues, hemos tenido ocasión de conocer un pequeño torneo y algunas curiosidades interesantes sobre una villa con un pasado histórico de suma importancia. Y también el paso del tiempo en algunos jugadores. Como diría mi amigo de Argentina, Carlos Grassano, con respecto a estos torneos antiguos: Una pequeña arqueología del Ajedrez.

Toda mi simpatía para aquellas personas que, en el anonimato, hicieron posible que en unos años difíciles se jugaran tantos y tantos torneos para el fomento de nuestro entrañable juego: El Ajedrez.

Joaquim Travesset
19 de Julio de 2012

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